Census of the Petrarch Manuscripts in the United States


WELLESLEY, MASSACHUSETTS WELLESLEY COLLEGE LIBRARY

Plimpton 491

Parch., ff. III (modern parchment) + I (contemporary parchment) + 40 + I (contemp. parch.), modern pencil foliation, 211 × 125 (130 × 80) mm., 24 long lines, collation is impossible because of the tight rebinding which has also disrupted the original order of the folios, plain vertical catchwords on ff. 2v, 18v and 34v, ruled in ink, written by one person in a humanistic script. Decoration: f. 1, an illumination (44 × 66 mm.) of Petrarch, seated dressed in a red robe, and writing in a book on his lap, with a background of green field, two laurels and two cypress trees, blue sky and clouds, within a gold frame; f. 1, a 3ߚline gold initial on a blue ground, pink and green infilling and white highlighting; on the inside border is a white vinestem decoration on a blue ground, pink and green infilling, clusters of three tiny white dots; on the lower margin is an escutcheon, arms erased, within a garland bound together by blue and red ribbons; f. 2v, a 6ߚline gold initial on a blue rectangular ground, dark pink infilling, filigree decoration in yellow; f. 15, a 6ߚline gold initial similar to f. 2v, except that it is on a blue and green rectangular ground, dark pink infilling with yellow line decoration; the Triumphi on ff. 19v, 28, 34 and 35 begin with initials similar to f. 2v; the capitoli on ff. 5v, 14v, 18v, 24, and 38 begin with plain gold 3ߚline initials; the title on f. 1 is in gold display script. Binding, brown morocco with rope pattern tooling by Francis Bedford. ff. 1-40, Petrarch, Triumphi (the order is disrupted because the manuscript is misbound), title "Domini Francisci Petrarce poetae clarissimi Triumphorum liber incipit et primo De amore"; f. 1rv, inc. (Tr. cup. I, vv. 1-27) "Nel tempo che rinova i mei suspiri ... Di color mille, et tucto l’altro ignudo"; f. 2rv, (Tr. cup. III, vv. 151-187) "Hor so come di sè il cor se disiunge ... Et quale il mele temprato con l’ asentio"; f. 2v, (Tr. cup. IV, vv. 1-3) "Poscia che mia fortuna in forze altrui ... De libertate ove alcun tempo fui"; f. 3rv, (Tr. fam. I, vv. 37-84) "Che sol sen a alcun pare al mondo fue ... Sì seco irato che non sentì il duolo"; f. 4rv, (Tr. fam. III, vv. 76-121) "Vidi Archimede star col viso basso ... Che tira al vero la vaga oppinione / Qui lasso et più di lor non non (sic) dico avante"; f. 5rv, (Tr. cup. I, vv. 124-160) "Quel che è con lui è quel possente e forte ... Vien catenato Giove inanzi al carro"; ff. 5v-6v, (Tr. cup. III, vv. 1-54) "Era sì pieno il cor di miraviglie ... Con bel parlar et con sue pulite guance"; ff. 7-8v, (Tr. cup. I, vv. 28-123) "D’intorno innumerabile mortali ... L’una de lui et ei de l’altra gode"; ff. 9-1ov, (Tr. cup. III, vv. 55-150) "Vince Oloferne, et lei tornar solecta ... Di celo in terra, universale, antiqua"; ff. 11-14, (Tr. pud., vv. 28-193) "Che vie magiore in su la prima mossa ... Fra quali io vidi Ipolito et Ioseppe"; f. 14v, (fragment of Tr. mort.) "Quanti già ne l’età matura et agra ... Quela per chui ben far mai non me spiaque / Tanto di sua beleza mi sovenne"; ff. 15-18v, (Tr. mort. I, vv. 1-172) "Quella ligiadra et gloriosa donna ... Morta (sic) bella parea nel suo bel viso"; f. 18v, (Tr. mort. II, vv. 1-15) "La nocte che siguì l’horibel caso ... Come il cuor giovenil de lei s’accorse"; f. 19rv, (Tr. mort. II, vv. 160-190)) "Più ti vo’ dir per non lasarte senza ... Tu starai in terra senza me gran tempo"; ff. 19v-20v, (fragment of Tr. fam. I, vv. 1-60) "Nel cor pien d’ amarissima dolceza ... Facti per vertù d’arme alti et gintile"; ff. 21-24, (Tr. cup. IV, vv. 4-166) "Io era più salvatico che i cervi ... Che ’l piè va inanzi et l’ochio torna arietro"; ff. 24-28, (Tr. cup. II, vv. 1-187) "Stanco già di mirar non satio ancora ... Et d’un pomo beffata al fin Cedippe"; f. 28rv, (Tr. pud., vv. 1-27) "Quando ad un giogo et in un tempo quivi ... Silla et Caridde quando irati sono"; ff. 29-31v, (Tr. mort. II, vv. 16-159) "Così, pensosa, in acto umile et saggio ... De le pericolose tue faville"; ff. 32-34, (fragment of Tr. fam. I, vv. 61-163) "Costor vidi io fra nobil sangue d’ Ilo ... Poi ala fine vidi Arturo et Karlo"; f. 34rv, (Tr. fam. I, vv. 1-36) "Da poi che morte triunphò nel volto ... L’un seguia il nipote e l’ altro il figlio"; ff. 35-38, (Tr. temp., vv. 1-145) "Nel taureo albergo con l’aurora innanzi ... Così il tempo triumpha i nomi al mondo"; ff. 38-40, (Tr. et., vv. 1-145) "Dapoi che soto ’l cel cosa non vidi ... Hor che fia dunque a rivederla in celo" (missing text because of lacking folios: Tr. fam. I, 85-130; all of Tr. fam. II; and, Tr. fam. III, 1-75). f. 40v, in a 16thߚcent. cursive script, "Che vale in questo mondo argento e oro senza [.] che passi". fourth front flyleaf verso, in a rapid calligraphic humanistic script, Juvenal, Satura , I, 22-45, "Cum tener uxorem ducat spado, Mevia Tuscum ... Qui dicam quanta siccum iecur ardeat ira" (A. Persi Flacci et D. Iuni Iuvenalis Saturae, ed. W. V. Clausen [Oxford, 1959], 37-38). Back flyleaf verso, in same hand, continuation of Juvenal, Satura , I, 46-69, "Cum populum gregibus premat, hic spoliator ... Occurrit matrona potens, que molle Calenum" (A. Persi Flacci et D. Iuni Iuvenalis Saturae, ed. Clausen, 38-39).
2nd. f.: Hor so come
ORIGIN
Written in Northern Italy, s. XVex.; original arms on f. 1 erased.
PROVENANCE
Bookplate of Sir Henry Hope Edwards on the front pastedown; his sale, London, Christie, 20 May 1901, no. 375, to Quaritch (Cat. 211, Jan. 1902, no. 155).
BIBLIOGRAPHY
Ullman, no. 87; De Ricci, p. 1073, no. 491; Wilkins, no. 11. M. H. Jackson, Catalogue of the Frances T. P. Plimpton Collection, 426-28.

Abbreviations
De Ricci
De Ricci, S. Census of Medieval and Renaissance Manuscripts in the United States and Canada. 3 vols. New York, 1935-40.
Ullman
Ullman, B. L. Petrarch Manuscripts in the United States (Censimento dei codici petrarcheschi, no. 1). Padova, 1964 (also in Italia medioevale e umanistica, v [1962], 443-475).
Wilkins
Wilkins, E.H. "Manuscripts of the Canzoniere and the Triumphs in American Libraries", Modern Philology, XLV (1947), 23-35 (updated in Wilkins, E.H. The Making of the "Canzoniere" and Other Petrarchan Studies. Roma, 1951.

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