Census of the Petrarch Manuscripts in the United States


WELLESLEY, MASSACHUSETTS WELLESLEY COLLEGE LIBRARY

Plimpton 485

Parch., ff. III (modern paper) + I (contemporary parch.) + 184 + I (contemporary parch.) + III (modern paper), 244 × 160 (166 × 80) mm., 29 verses per page, 16 2-1610 1710 (— two leaves) 1810 1910, perpendicular catchwords, drypoint ruled, written by one person, humanistic script. Decoration: f. 7, full page border decoration, medallions formed by interlacing vinestem (white with red outline) inhabited by a rabbit, ornaments, birds, deer, cupid, a dragon with human face, peacock and vase, in many colors especially red, green and blue, on a blue ground with red and green infilling, clusters of 3 tiny white dots; the text begins with a 7ߚline gold initial with the same vinestem intertwining, green and red infilling on a blue ground; on the upper and lower margins are putti, one chasing a bird on the upper, and two standing in blue and red robes holding a shield with blank scroll on the lower margin; f. 147v, a 6ߚline gold initial filled with red and green, on a blue cusped frame with clusters of 3 tiny dots, which is being held by a kneeling angel (red robe, large red, yellow and green wings, gold halo) and on the outer margin is a border decoration of white vinestem, infilling of green and burgundy with gold tips and clusters of 3 tiny white dots, on a blue frame; the poems of the Rerum vulg. fragm. and of the Triumphi begin with alternating gold, red, blue and green 2ߚline initials; the initials of the strophes, terzine and quartine are in display script, the poems of the Rerum vulg. fragm. and the capitoli of the Triumphi are numbered in red Roman numerals. Binding, apparently for Gerardo Sagredo, s. XVIIIin., brown morocco over paper boards, black leather label on spine with "Petrarca Ms." in gold letters. f. 1rv, ruled but blank.
ff. 2-5v, Index of the Rerum vulg. fragm., entitled "Tabula Francisci Petrarce".
f. 5v, Index of the Triumphi, entitled "Tabula Triumphorum".
f. 6rv, ruled but blank.
ff. 7-147, Petrarch, Rerum vulg. fragm. , inc. "Voi ch’ascoltate in rime sparse el sono ..." (nos. 1-21, f. 12, "Dimme, cor mio, non mio, ma di colei ... Che mi ti tolsi et hor sì te discaccia" [Solerti, Rime disperse, 284-85, no. III], 22-24, 52, 25-51, 53-122, f. 57, "Donna mi vene spesso nela mente", 123-180, 182, 181, 183-225, 232-236, 226-231, 237-242, f. 100, no. 120 repeated, 243-248, 250-263, 269, 264-268, 270-330, 347, 331-339, 342, 340, 350-355, 344, 345, 359, 341, 343, 356, 346, 348, 357, 358, 349, f. 140, "Poi ch’al Factor de l’universo piacque ... A le damnose italice ruine" [Solerti, Rime disperse, p. 188, no. CXXI], f. 140, "Stato fuss’io quando la vidi im prima ... Ponesse fine al mio vivere dolente" [Solerti, Rime disperse, p. 206, no. CXLVI], 257 repeated, 249, 360-366), expl. "... Ch’accolga il mio spirto ultimo im pace" (nos. 136-138, the Babylon poems, have been erased, but are partially legible). ff. 147v-184v, Petrarch, Triumphi , inc. (Tr. mort. II) "La nocte che seguì l’horibel caso ... Tu starai in terra senza me gran tempo"; f. 150v, (fragment of Tr. fam. I) "Nel cor pien d’amarissima dolcezza ... Poi ala fine vidi Arturo e Carlo"; f. 153v, (Tr. cup. II) "Stanco già de mirar non satio ancora ... e d’un pomo beffata al fin Cidippe"; f. 156v, (Tr. cup. I) "Al tempo che rinova i mei sospiri ... Vien catenato Giove nanze al carro"; f. 159v, (Tr. cup. III) "Era sì pieno il cor di miravegli ... Che poco dolce molto amara appaga"; f. 162v, (Tr. cup. IV) "Poscia che mia fortuna in forza altrui ... Che ’l piè va inanzi e l’ochio torna aretro"; f. 165v, (Tr. pud.) "Quando ad un gioco et in un tempo quivi ... Fra quali vidi Ipolito e Ioseppe"; f. 169, (fragment of Tr. mort.) "Quanti già ne l’ età matura et acra ... Quella per cui ben far mai non mi spiacque"; f. 169, (Tr. mort. I) "Questa legiadra e gloriosa donna ... Morte bella parea nel suo bel viso"; f. 172, (Tr. fam. I) "Da poi che morte triumphò nel volto ... Come adiviene a cui virtù relinque"; f. 174v, (Tr. fam. II) "Pien d’infinita e nobil miraviglia ... Magnanimo gentil costante e largo"; f. 177v, (Tr. fam. III) "Io non sapea da tal vista levarmi ... Che tira al ver la vaga oppinione"; f. 179v, (Tr. temp.) "Del laureo albergo cum l’aurora inanzi ... Cusì il tempo triumpha i nomi e’ l mondo"; f. 182, (Tr. et.) "Da poi che soto il cel cossa non vidi ...", expl. "... Hor che fia dunque a rivederla in celo. Finis". f. 184v, in a late 15thߚcent. script, Virgil, Aeneid , III, 56-57, "Quid non mortalia pectora cogis auri sacra fames". f. 184v, in a late 15th - early 16th cent. script, sonnet:
"Sonetto:

Cassinense decan benedettino,
io professo di San Giorgio maggiore,
Tita Meratti, titolar lettore,
d’onori astemio, in borsa capucino,

un codice che tengo del divino
Petrarca degno d’ogni gran signore
a questa libreria mi fo l’onore
di dare avanti che lo dia il destino.

Deh, non cantate in simoniaco tuono,
né cangiate il sonetto in rea canzone;
Lo sproprio feci, e di Simon non sono.

Costantin Roma diè per divozione,
io questi versi; acciò sia certo il dono
scrivo la carta della donazione. Finis"
(C. Appel, Die Berliner Handschriften der Rime Petrarca’s [Berlin, 1886], 9-11).
2nd. f.: Quando io
ORIGIN
Written probably in Northeastern Italy, s. XVex..
PROVENANCE
On f. 7 are the arms of the Bon family of Venice, party per pale or and argent; owned by the Benedictine Tita Meratti who bequeathed the ms. to San Giorgio Maggiore, Venice, in s. XVI (see his sonnet on f. 184v); probably in the Gerardo Sagredo collection, Venice, and in the Catalogo di una libreria che si trova vendibile in Venezia appresso Giambattista Albrizzi (ca. 1746), p. CCXXXVII, no. 117; Duke of Hamilton collection (Inv., no. 307; Cat., 1882, no. 498); his sale (Sotheby, 1889, no. 54) to Quaritch (Cat. 99, Sept., 1889, no. 369, and Cat. 138, Dec., 1893, no. 67).
BIBLIOGRAPHY
Ullman, no. 86; De Ricci, pp. 1072-73, no. 485; Wilkins, no. 10. W. von Seidlitz, Repertorium für Kunstwissenschaft, VII (1884), p. 82, no. 57; C. Appel, Die Berliner Handschriften der Rime Petrarca’s (Berlin, 1886), 9-11; L. Biadene, "I manoscritti italiani della collezione Hamilton nel R. Museo e nella R. Biblioteca di Berlino", Giornale storico della letteratura italiana, X (1887), 319; M. H. Jackson, Catalogue of the Frances Taylor Pearsons Plimpton Collection of Italian Books and Manuscripts in the Library of Wellesley College (Cambridge, Mass., 1929), pp. 423-24, pl. of f. 7 (facing page 393).

Abbreviations
De Ricci
De Ricci, S. Census of Medieval and Renaissance Manuscripts in the United States and Canada. 3 vols. New York, 1935-40.
Rime disperse:
Rime disperse di Francesco Petrarca o a lui attribuite, per la prima volta raccolte a cura di A. Solerti. Firenze, 1909.
Ullman
Ullman, B. L. Petrarch Manuscripts in the United States (Censimento dei codici petrarcheschi, no. 1). Padova, 1964 (also in Italia medioevale e umanistica, v [1962], 443-475).
Wilkins
Wilkins, E.H. "Manuscripts of the Canzoniere and the Triumphs in American Libraries", Modern Philology, XLV (1947), 23-35 (updated in Wilkins, E.H. The Making of the "Canzoniere" and Other Petrarchan Studies. Roma, 1951.

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