Census of the Petrarch Manuscripts in the United States


NEW YORK, NEW YORK H. P. KRAUS

H. P. Kraus, lot 491 (Sotheby’s)

Parch., ff. I (contemp. parch.) + 62, modern pencil foliation, 225 × 160mm., 29 lines, 1-610 72, plain horizontal catchwords at bottom middle with dot on each side, written by Piero Buonaccorsi in a semi-gothic book hand with notarial script features, in brown ink. Decoration: f. 1r, a 4ߚline historiated gold and blue initial N (beginning of Petrarch’s letter to Niccolò Acciaiuoli) with a bust portrait of Petrarch, dressed in a pink/red robe with headdress, holding a book in his left hand and with his right hand lifted to his breast; the initial extends to a three-quarter foliate border in pink, green, blue and purple, with burnished gold infills and disks, incorporating in the lower left corner a fanciful bird biting the foliage, and at the lower margin two standing putti holding a green wreath of the now effaced arms. The historiated initial and decoration are attributed to Bartolommeo di Antonio Varnucci (1410-1479).1 There are smudging and staining on f. 1r with rubbing of the historiated initial; a few marginal stains and worm-puncture on the final folios; 2ߚline initials throughout in alternating red with purple flourishing and blue with red flourishings. Binding: original paneled brown goatskin, blindtooled, with a ropework design on border and central sections and round stamped in blind; star-shaped studs on the front cover holding remains of silk covered clasps and trefoil brass catches on back cover; spine with five compartments (three corners and head and foot of spine restored, light worming, front cover is worn, and endpapers are stained and rusted; ms. kept in a modern black morocco box. On the inside front cover are written the date (twice) of 1484, and "MSS membranacea del secolo XV di varie lettere di Petrarca, Stefano Porcari, Filelfo, f. 70" (ink, early modern script). On the front flyleaf recto is written (in modern pencil): "Miscellanea di orazioni circa 1460." ff. 1r-8r, Petrarch, Italian translation of Rer. famil. XII, 2 (letter to Niccolò Acciaiuoli, about the coronation of King Louis and the nature of kingship), title (in red) "Epistola di messer Francescho Petrarcha fiorentino mandata al famosissimo huomo Messer Nichola Acciaiuoli gram sinischalcho &cetera sopra la coronatione del re Luigi," inc. "Nell’ultimo, o huomo famosissimo, la fede à vinto la perfidia, la largheça à vinto l’avaritia ...," expl. "... secondo che Tulio scrive. Volerà alle sedie del cielo. Vale honore della patria e di noi." (Volgarizzamento d’una pistola del Petrarca a N. Acciauoli siniscalco del regno di Puglia, per cura di G. Orti [Verona, 1834], pp. 1-18). Ms. also contains: f. 8rv, Ps. Lentulus, Letter about the coming of Christ , title (in red) "Lectera per Lentulo offitiale romano in Giudea dell’avento di Christo," inc. "Al tempo d’Ottaviano Cesare, chon ciò fusse chosa che di diverse parti del mondo si scrivesse per li loro offitiali alli senatori ... Apparì in questi giorni et anchora c’è uno huomo di gram virtù nominato Christo Yhesu ...", expl. "... nel parlare è grave, raro et modesto et spetioso intra figliuoli degli huomini." (G. Manzi, Testi di lingua inediti tratti da codici della Biblioteca Vaticana [Roma, 1816], pp. 80-81). ff. 8v-9v, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration on election as Captain of Florence, title (in red) "Risposta facta per messer Stefano de Porcari da Roma, electo capitano del popolo di Firençe alli electionarii quando gli dierono la electione del capitaneato," inc. "Io cognioscho magnifici electionari della inclita et famosa città di Firençe ...", expl. "... Acceptio, approvo et promecto pienamente adempiere & observare." (G. Giuliari, Prose del giovane Buonaccorso da Montemagno, inedited alcune [Bologna, Gaetano Romagnoli, 1874], pp. 85-87).2 ff. 9v-10r, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration in the cathedral of Santa Maria del Fiore in Florence, title (in red) "Risposta facta per detto messer Stefano in Sancta Maria del Fiore quando gli fu dato il giuramento nella sua venuta," inc. "Audito magnifici et excelsi signori miei quanto per lo vostro egregio et doctissimo cancelliere ...", expl. "... et delle vostre excellente et di questo florentissimo popolo." (Giuliari, pp. 75-77). ff. 10r-11r, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration upon receiving the baton of authority in Florence, title (in red) "Risposta facta per detto messer Stefano a’ signori quando gli dierono la bachetta," inc. "Letatus sum in hiis que data sunt michi. Magnifici et gloriosi signori miei, io debbo meritamente usare le predecte parole del salmista ...", expl. "... a triumpho et Gloria delle vostre eccellente et dello invinctissimo popolo fiorentino." (Giuliari, pp. 88-89). ff. 11r-14v, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration from the palace balcony upon the entrance of the Priors, title (in red) "Oratione fatta per detto messere Stefano in su la righiera del palagio all’entrata de’ priori," inc. "Molte considerationi m’ochorrono all’animo, magnifici et potenti signori et prudentissimi cittadini degnie a recitare in questo felicissimo giorno ...", expl. "... Et così in voi prestantissimi signor novelli spera questo victuriosissimo populo per le singulari vostre virtù digentissimamente seguiterete. La qualchosa fare qui benedictus est in secula seculorum. Amen." (Giuliari, pp. 50-60). ff. 14v-15v, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration in response to a protest by the Signoria to the Rectors, title (in red) "Risposta facta per decto messere Stefano a un protesto facto per Signoria a’ Rectori," inc. "Magnifici et prestantissimi signior miei et prudentissimi et venerandi collegii, rivolgendo io spesso la mente intorno agli ornamenti di questa gloriosa republica ...", expl. "... et con iustitia intera et constante per insino allo extremo della humanità nostra perdurre. Custodiam legem tuam semper in seculum seculi. (Giuliari, pp. 102-105). ff. 15v-16v, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration upon the return of the baton of authority in Florence, title (in red) "Oratione facta per lo decto messere Stefano quando rende la bachetta", inc. "Questo dì, illustri signior miei, finisce la mia administratione. Oggi è la clausola del felice magistrato il quale io quantunque in merito per li vostri amplissimi et cumulatissimi benefitii ...", expl. "... Già con animo grato vi rasegnio le insegnie del mio magistrato da voi ricevuto." (Giuliari, pp. 61-63). ff. 16v-18r, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration upon taking leave of the Signori, title (in red) "Oratione facta per decto messere Stefano quando prese licentia da’ signori," inc. "Se mai per alchun tempo ò desiderato alchuna vivacità d’ingegnio soctilità d’inventione, copia di sermone ...", expl. "... ma mai mentre mi durerà la vita i’ lla farò d’amare. Sono tucto vostro." (Giuliari, pp. 64-68). ff. 18r-22r, Leonardo Bruni, Oration to Niccolò Tolentino, Florentine military captain, title (in red) "Sermone facto per messer Lionardo d’Areço al magnificho capitano Nicholo da Tollentino capitano di guerra del comune di Firençe quando ricevette il bastone in su la ringhiera de’ signori la mattina di sancto Giovanni Baptista l’anno MCCCCXXXIII," inc. "Di tucti gli exercitii umani, magnificho et prestantissimo capitano che sono multiplici et varii niuno si truova né di maggior pondo né di maggiore stima che i facti dell’arme chiamati dagli antichi disciplina militare ...", expl. "... sia ad perpetua exaltatione et gloria della città nostra et fama inmortale di voi, magnificho capitano." (Leonardo Bruni, Orazione detta a Nicolò Tolentino [Firenze, 1877]; Hans Baron, Leonardo Bruni Aretino, Humanistisch-philosophische Schriften, Leipzig, 1928, p. 175). ff. 22r-24r, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration in response to a protest by the Signoria to the Rectors of Florence, title (in red) "Risposta del decto messere Stefano a un altro protesto facto per la signoria a’ rectori," inc. "Più volte ò me medesimo considerato, magnifici et potenti signiori miei et venerabili collegii et voi altri prestantissimi offitiali quella sententia la quale al presente saviamente è stata recitata ...", expl. "... il cui felice imperio si degni certamente conservare et amplificare qui est benedictus in secula seculorum. Amen." (Giuliari, pp. 106-111). ff. 24r-25r, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration to Pope Martin V upon return to Rome, title (in red) "Oratione facta pel decto messere Stefano a papa Martino quando ritornò a Roma," inc. "Né mai nel corso di mia vita l’ardente desiderio mio s’è elevato ad cosa grata et gioconda, beatissimo padre et unicho mio signiore, questo è quel giorno ...", expl. "... et ad tutti noi la vostra benignissima santità conservi in lungho et validissimo stato ai piedi della quale l’umile creatura vostra raccomando." (Giuliari, pp. 78-80). ff. 25r-30v, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration from the balcony upon the entrance of the new Priors, title (in red) "Oratione seconda facta per detto messere .S. in su la ringhiera all’entrata de’ nuovi priori," inc. "Io mi ricordo, magnifici signori, venerabili collegii et prudentissimi cittadini, altra volta in questo prestantissimo luogho dinançi a’ vostri amplissimi ordini ...", expl. "... Magnifici signori novelli sperano che fortunatissimamente tanta virté, carità, amore et gratia si conoscie negli amplissimi et singulari vostri ingiegni." (Giuliari, pp. 12-27). ff. 30v-34r, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration from the balcony upon the entrance of the Signori, title (in red) "Oratione prima facta per messere Stefano de Porcari da Roma capitano predetto et detto in su la ringhiera del palagio della città di Firenç nell’entrata de’ signiori," inc. "Quante volte io riguardo i degnissimi et giocondissimi conspecti vostri gloriosi et magnificentissimi signior miei, quante volte io considero la illustre degnità di questa re. pu. florentissima ...", expl. "... nel futuro vostro governo che civil pace tranquilla perpetua iustitia in comutabile felicità et riposo di questa florentissima re. pu. ne seguirà." (Giuliari, pp. 1-11). ff. 34r-42r, Stefano Porcari (also attributed to Buonaccorso da Montemagno), Oration from the balcony upon the entrance of the new Priors of the city of Florence, title (in red) "Terça otione facta pel decto messere Stefano Porchari in su la ringhiera all’entrata de’ nuovi priori della città di Firençe," inc. "Se alchuna volta è stato smarrito il mio picholo ingiegnio, se mai fu sopito il vigore della usata oratione in questo luogho, illustri signior miei, amplissimi cittadini et illustrissimo popolo fiorentino sarebbe bisognio ... ", expl. "... et convinctissimo con ogni vostro cittadino chome colui che la inmagine dei vostri benefitii fissa in la memoria si riserba." (Giuliari, pp. 28-49). f. 42r, Note on Stefano Porcari and his conspiracy against Pope Nicholas V in 1452 , "Iste dominus Stephanus de Porcharis fuit suspensus in eius civitate romana die (space left blank) mensis ianuarii MCCCCLII quia ducebat tractatum contra papam et curiam romanam ut dicitur propterea patrem omnipotentem humiliter deprecandum est ut anime eius misereri dignietur." ff. 42r-44v, Oration encouraging the study of liberal arts by a foreign student in the cathedral of Santa Mara del Fiore in Florence , title (in red) "Oratione facta per uno scholare forestiero in sancta Maria del Fiore di Firençe confortando i cittadini fiorentini a manenere et acresciere lo studio delle discipline et arti liberali," inc. "Quando la magnificha et la observantissima moltitudine di tanto et sì felicissimo populo considero, magnianimi cittadini et la belleça et degnità de’ vostri egregi et nobilissimi splendori ...", expl. "... con sommo triumpho et exaltatione della vostra felicissima republicha possiate et prestantissimamente consequitare." ff. 44v-47r, Oration by Francesco Filelfo on Dante in the cathedral of Santa Maria del Fiore in Florence , title "Oratione di messer Franchescho Filelfo facta nel principio della lectione et dispositione di Dante in sancta Maria del Fiore," inc. "Se lo isplendido et lampeggiante fulgore de’ nostri animi, spetabili et nobilissimi cittadini dal corporeo instrumento inpedito non fusse cierto già mai sarebbe d’alchuna tenebra d’igniorançia offuschato ...", expl. "... ma piutosto la dificultà del subgietto et l’imbecillità et deboleça del mio povero ingiegnio over dotrina." (Carlo de’ Rosmini, Vita di F. Filelfo, I [Milano, 1808], pp. 119-123). ff. 47r-48r, Letter (written by Leonardo Bruni) for the Signori of Florence to Volterra, title (in red) "La presente lettera mandarono i nostri magnifici signori al popolo della città di Volterra tornati che furono alla divotione del comune, composta per messer Lionardo Bruni d’Areço, nostro kancelliere," inc. "Nobiles viri, amici karissimi, le chose humane secondo che ne mostra la experiençia pare che abbino questa natura ...", expl. "... chome veri figliuoli di questa signioria. Data Florentie, die XXX ottubris MCCCCXXXI. Priores artium. Vexillifer Iustitie. Populi et comunis Florentie." f. 48r, "Nobilibus viris, prioribus populi & comunis civitatis Vulterrarum, amicis nostris karissimis" (in margin: "De tergho"). ff. 48r-55v, Giannozzo Manetti, Protestatio to the Rectors of Florence, title (in red) "Protesto facto per lo spectabile kavaliere messer Giannoço Manecti a rectori di Firençe in palagio dinançi a’ signiori et a essi rectori," inc. "Volendo e nostri m. et excelsi signiori seguitar gli ordini di questa inclita città et desiderando etiamdio di imitare le vestigie de’ lor predecessori ...", expl. "... et di questo acto et di tale protestatione voi ser Çanobi a chui s’aspecta ne sarete rogato. Finis." (Giannozzo Manetti, Das Corpus der ’Orationes’, ed. H. W. Wittschier [Köln, 1968], pp. 66-69). ff. 55v-61r, Anonymous letter to a friend cured of a serious illness , title (in red) "Copia d’una pistola mandata a uno amicho sanato d’una gravissima infirmità," inc. "Onde nascie, dilectissimo mio, tanto spirito et tanta sanctimonia di tua vita quanto io vegho et im parte sento dal vero ...", expl. "... per la quale pigliando la penna la meno sì veloce che prima perde la tempera & la mano sa lassa che l’animo sia pieno, et onde questo nascha tu stesso lo giudicha. Nec plura, vale cum Domino." (f. 55v, next to the title, in a contemporary hand, is written: "Grato ac gratioso viro .A. et perfectissimo amicho"). f. 61r, Signature of scribe: "Pierus ser Bonachursii Notarius"
ff. 61v-62v, ruled but blank.
ORIGIN
Written and signed (f. 61r) by the notary Piero Buonaccorsi in Florence, Italy, in mid-15th century (before 1477 when Buonaccorsi died).3
PROVENANCE
The arms of the original owner (f. 1r) are effaced, and the only part visible is the upper half of the shield that was divided per pale on an azure field. Ms. owned by: Edward Dering (his sale, Puttick & Simpson, 13 July 1865); Sir Thomas Phillipps, ms. 23255 (his sale, Sotheby’s, 26 June 1919, lot 68), the Phillipps number 23255 is written in ink on the front flyleaf verso; Giuseppe Martini (his sale Hoepli, August 1934, lot 144); Giannalisa Feltrinelli (bookplate [sail boat with letters N, P, C, M] on inside front cover). Together with other Feltrinelli manuscripts, the manuscript was on hold at the New York Pierpont Morgan Library from 1979 until its sale to H. P. Kraus of New York in 1997 (Christie’s, 3 December 1997, lot 189).4 Ms. is presently owned by Sotheby’s.5

Notes
1. Varnucci was a prolific painter who worked in Florence from 1440 to 1478 on various religious and secular manuscripts and printed books (see Levi D’Ancona). The initial portrait of Petrarca is similar in style to the author portrait of the jurist Antonio Roselli, as well as the border decoration, in the copy of Roselli’s Monarchia, sive tractatus de potestate imperatoris et papae ( Paris, Bib. Nat., lat. 4237 ) which is also attributed to Varnucci (François Avril, Dix siècles d’enluminure italienne, Paris, Bibliothèque Nationale, 1984, pp. 115-116, no. 98, and conf. pp. 116-117, no. 99, also attributed to Varnucci). Cfr. decoration on Ms. Bodl. 339 (2400) , f. 3r (attributable to Bartolomeo d’Antonio Varnucci), in A. C. de la Mare, "Further Italian Illuminated Manuscripts in the Bodleian Library," La miniatura italiana tra gotico e rinascimento: Atti del II Congresso di Storia della Miniatura Italiana, Cortona 24-26 settembre 1982, a cura di Emanuela Sesti, Florence, Leo S. Olschki Editore, 1985, p. 132 and plate on p. 133.
2. Giuliari attributes the orations to Buonaccorso da Montemagno instead of Stefano Porcari: see introduction (Avvertenza) to the edition Prose del giovane Buonaccorso da Montemagno, pp. v-xviii. The orations are listed in S. Morpurgo, I manoscritti della R. Biblioteca Riccardiana di Firenze, Roma, 1892-1900, pp. 62-63 (for Florence, Biblioteca Riccardiana, Ms. 1074 [R. III. 12] ). The Porcari orations and other similar texts are also in Yale University, Beinecke Library, Marston MS 247 and MS 329 (nos. 87 and 72 of the present Census.
3. Piero Buonaccorsi (1410-1477), like his father, was a notary all his life in Florence. He was a passionate student of Dante, transcribing the Divine Comedy in 1430 (probably Florence, Bibl. Riccardiana, Ms. 1038 ); in 1440, he completed the transcription of Paradiso ( Florence, Bibl. Laurenziana, Ms. Gadd. 131 pl. XC sup.). Some time before 1440 he wrote a commentary on the Divine Comedy, entitled Cammino di Dante, in the form of letters to Romolo de’ Medici of the convent of Santa Croce in Florence; a copy of the Cammino is bound at the end of Ms. Riccardiano 1038 . Buonaccorsi also wrote two other works: Quadragesimale ( Florence, Bibl. Riccardiana, Ms. 1402 ) and Tractato di sustantie et di certe gentilezze et altre verità della natura, secrete et manifeste in diversi corpi ( Florence, Bibl. Naz., Ms. Palatino 704 ). (Dizionario biografico italiano = Buonaccorsi, Piero).
4. The Giannalisa Feltrinelli Library: Part Two - Italian Renaissance Manuscripts and Autograph Letters, Christie’s Catalogue, London, 1997, pp. 111-113, with plates of back cover and f. 1r (historiated initial of Petrarch).
5. Property of Sotheby’s and on sale in New York: The Inventory of H. P. Kraus (Property of Sotheby’s), catalogue of New York Sale N07956, Thursday & Friday, December 4 & 5, 2003, p. 393, and plate of f. 1v on p. 394. I am grateful to Sotheby’s for permitting me to consult the manuscript in the New York office on Dec. 30, 2003.

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